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A los ensayos con resultados positivos en cáncer se les da más difusión

Imagen de la publicación oficial de ESMO

DIARIOFARMA  |    13.09.2017 - 13:38

Investigadores de Canadá, Israel, España, Suiza y Eslovenia han presentado los resultados de un trabajo en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO), cuya principal conclusión indica que los ensayos clínicos con resultados positivos son publicados con dos veces más frecuencia que aquellos que concluyen con resultados negativos por la prensa generalista.

El estudio tenía como objetivo analizar el papel de los medios de comunicación en la divulgación de resultados de estudios controlados y randomizados en tumores frecuentes. En este sentido, se examinaron los factores que determinan si un ensayo había sido publicado en prensa convencional antes de ser presentado en una conferencia científica o en una revista científica.

El análisis incluyó 180 ensayos controlados aleatorios en fase III en cáncer de mama, colorrectal, pulmón y próstata que se llevaron a cabo entre enero de 2005 y octubre de 2016. Más de la mitad de los ensayos (52%) se publicaron en medios de comunicación y más de una cuarta parte (27%) antes de una presentación o publicación científica. En este sentido, se observó que la publicación de los resultados de los estudios antes de que fueran dados a conocer científicamente era dos veces superior si estos eran positivos; casi cinco veces superior si el estudio hablaba de terapias dirigidas frente a quimioterapia; cerca de ocho veces superior si se trataba de inmunoterapia antes que de quimioterapia y tres veces más probable cuando el tumor que se estaba estudiando era de próstata, en vez de cáncer de mama.

"Es más probable que los medios de comunicación escriban información sobre cáncer antes de una conferencia o publicación científica si los resultados son positivos, cuando se habla de inmunoterapia o terapias dirigidas o cuando el estudio se centra en cáncer de próstata. Esto da a entender que los lectores de los medios de comunicación pueden no estar recibiendo una visión clara y precisa del desarrollo de los tratamientos contra el cáncer", concluye Domen Ribnikar, investigador clínico en el Centro Cancer Princess Margaret en Toronto (Canadá).

Por su parte, José M. Martín Moreno, profesor de Medicina y Salud Pública en la Universidad de Valencia, encargado de seleccionar a éste como el mejor póster entre otros 47 trabajos en el campo de la salud pública, reconoce que los medios de comunicación son una "fuente clave de información" tanto para los pacientes como para el público general, por lo que éste es un tema al que se debe prestar atención. "Este póster informa sobre un problema importante", opina, y como solución al posible sesgo propone que "que los medios de comunicación informen de aquellos ensayos que han sido previamente revisados por revistas o por comités científicos".

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