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La erradicación de la hepatitis C puede llegar a España antes de 2030, con la búsqueda activa de pacientes

DIARIOFARMA  |    22.12.2020 - 12:17

Diversos expertos reunidos en la jornada ‘Érase una vez la hepatitis C’ dan por segura la erradicación de esta enfermedad “antes de 2030” si se activan políticas adecuadas de cribado y búsqueda activa de pacientes. Se calcula que en España, quedan unas 75.000 personas por diagnosticar, especialmente en los colectivos más vulnerables.

Aunque la pandemia generada por la aparición del SARS-CoV-2 ha dejado en un segundo plano a otras enfermedades importantes como la hepatitis C “es necesario continuar con el camino de la detección y tratamiento de esta patología para alcanzar, en el menor tiempo posible, el objetivo marcado por la OMS de eliminar las hepatitis víricas como problema de salud pública en el año 2030”.  Así lo han señalado diversos expertos  reunidos en la mesa redonda ‘Érase una vez la hepatitis C’, dentro del marco de las “Jornadas Nacionales de Socidrogalcohol”, organizadas por Gilead.

El objetivo de las jornadas, según explica la organización en un comunicado “es abordar la situación actual de la enfermedad, formar a los médicos especialistas en adicciones, concienciarles sobre su papel clave en la eliminación del virus en España y motivarles a realizar una búsqueda activa de pacientes en sus centros,

En España “estamos ante una oportunidad única de conseguir la eliminación de la hepatitis C ya que han sido muchos los avances conseguidos en este terreno”, así lo ha afirmado Joan Colom i Farran, subdirector general de Drogodepèndencies de Catalunya y director de PCAVIHV. Este experto señala que “hoy hay nueve países que cumplen las condiciones para lograr el objetivo de la OMS, entre los que figuraba España”.

“De hecho, el estudio indicaba que España podría ser el segundo país en conseguir el objetivo de la OMS, incluso antes del 2030, en 2024”, asegura

Aun así, con la irrupción del Covid-19 los expertos “no son capaces de asegurar estas previsiones”, pero coinciden en que se debe seguir trabajando en la eliminación para mitigar el impacto de la pandemia en el VHC. “Algunos de los factores que han influido en la consecución del objetivo de eliminar la hepatitis C son la reducción de las actividades preventivas y el posible aumento de las prácticas de riesgo que hacen prever un incremento de las infecciones; la disminución de los diagnósticos; el estancamiento de los inicios en el tratamiento, el aplazamiento de los ya iniciados o un menor seguimiento de los mismos, por las restricciones de desplazamiento de los usuarios y visitas pospuestas, incrementando el riesgo de reinfección”.

Colom ha explicado que un estudio reciente realizado en Reino Unido desvela que el retraso de un año en el programa de VHC aumentaría en un 7% las muertes y en un 17% los casos de enfermedad hepática avanzada. “Frente a esta situación, la prescripción de tratamiento debe seguir siendo una prioridad para continuar con la estrategia de eliminación del VHC y alcanzar el objetivo de la OMS”.

Por otro lado, los expertos han querido destacar la importancia de adaptar el sistema sanitario a las necesidades de los colectivos con alta prevalencia como los usuarios de drogas, simplificar los procesos y superar las barreras. De esta forma, es imprescindible continuar con el cribado, el diagnóstico precoz y la posterior derivación.

Para ello, se debe garantizar el funcionamiento de programas como 'DETECT-C', explicado durante la jornada Francisco Pascual Pastor, presidente de Socidrogalcohol y coordinador de la UCA de Alcoy.

Este programa es una iniciativa que proporciona test diagnósticos para la detección del virus de la hepatitis C a los centros de atención de usuarios de drogas, albergues, centros de atención a inmigrantes, centros de salud mental, centros de inserción, y centros que atienden a poblaciones de alta prevalencia por infección de VHC, que lo soliciten.

Así, permite el cribado de poblaciones de usuarios de drogas, que son un colectivo con una alta tasa de prevalencia, y promueve el diagnóstico precoz de la infección. Desde la puesta en marcha del programa se han distribuido más de 6.000 test a 75 centros españoles.

En palabras de Pascual, “el tratamiento de la hepatitis tiene entre un 94 y un 97% de tasa de eficacia1, pero en los colectivos vulnerables nos encontramos con la dificultad de conseguir llegar a ellos y lograr hacerles el diagnóstico y cribaje. Se calcula que quedan unas 75.000 personas por diagnosticar y tratar en España y la mayoría se encuentra en este grupo poblacional”.

Este experto ha descatacado “la importancia de fomentar la educación sanitaria entre los pacientes” porque si una persona se trata esta patología es capaz de eliminar el virus del cuerpo y el hígado se recupera, pero si continúa desarrollando prácticas de riesgo, puede volver a contraer el virus.

Asimismo, “el reto que tenemos en estos momentos es no perder las oportunidades que se nos presenten. Los momentos de crisis son para avanzar y, si aprovechamos la coyuntura sanitaria que se está creando, podremos estar más cerca de las personas con alta prevalencia y hacer el cribaje de la hepatitis C al mismo tiempo que hacemos el del covid-19”, ha concluido Pascual.

 


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