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El área de oncología duplica beneficios en una década

BELÉN DIEGO  |    07.06.2021 - 09:37

Los ingresos por tratamientos contra el cáncer han crecido hasta duplicar (+96%) los beneficios de las compañías titulares en diez años, mientras que los de terapias de otras áreas se han reducido en un 19% en el mismo periodo.

Son las conclusiones de un estudio presentado en el encuentro anual que organiza de la Asociación Americana de Oncología Clínica (ASCO). De acuerdo con sus conclusiones, los réditos obtenidos por fármacos del área de oncología representaron el 27% de todos los beneficios que los laboratorios obtuvieron en 2019. 

La investigación parte de la observación de que en los últimos diez años se ha producido un incremento del 70% en el número de ensayos clínicos de antitumorales. En ese periodo, se han producido también “incrementos sustanciales” en el precio de estos medicamentos. 

Los autores emplearon datos de ventas de las diez compañías con mayores beneficios en 2019: Abbvie (AB), AstraZeneca (AZ), Bristol Myers Squibb (BMS), GlaxoSmithKline (GSK), Johnson & Johnson (JJ), Merck (M), Novartis (N), Pfizer (P), Roche (R) y Sanofi (S). Cuantificaron la contribución de las terapias de oncología al beneficio anual de cada una de ellas usando sus informes financieros entre 2010 y 2019. Las ventas se tradujeron a dólares y se realizaron ajustes en función de la inflación.

En la década observada esas terapias incrementaron los beneficios de los laboratorios incluidos en la cohorte en un 96%, de 52.800 a 103.500 millones de dólares. Los retornos aportados por los medicamentos de las mismas compañías, fuera del área de oncología, se redujo en un 19%, de 342.500 a 276.900 millones.  Además, la proporción de beneficios totales generados por los medicamentos de oncología ha ido creciendo, del 13% en 2010 al 27% en 2019. 

Entre 2015 y 2019, el incremento anual de beneficios de la cohorte fue del 12% (de 339.700 millones a 380.400 millones). En esos cinco años, los beneficios de los fármacos no oncológicos se mantuvieron relativamente estables: 278.900 millones, en un rango entre 276.900 y 281.900 millones), mientras que los beneficios de los antitumorales crecieron un 66% (de 61.400 millones a 103.500). 

En seis de las compañías de la cohorte (AB, AZ, BMS, JJ, N y P) la proporción de beneficio atribuible al área de oncología fue “sustancial”. Roche mostró el mayor beneficio neto (23.900 millones) y la proporción más elevada de beneficio debido a oncología (57%) en el año 2010, similares a las del conjunto de compañías a la altura de 2019 (27.700 millones, 57%). 

Aunque no es una observación significativa respecto a todo el periodo, Merck pasó de un beneficio de 1.500 millones en 2015 a 12.300 millones en 2019 (del 4% al 30% del beneficio total) casi exclusivamente por las ventas de pembrolizumab.

Los autores encomiendan a futuros trabajos indagar sobre si “este monumental incremento en los beneficios derivados de las ventas de antitumorales se ha traducido en mejoras proporcionales en los resultados para los pacientes y la sociedad”.

 


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